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Santé. Pourquoi bailler est-il contagieux ?

<strong></strong>Santé. Pourquoi bailler est-il contagieux ?
Si vous voyez quelqu’un bailler, il y a de grandes chances que vous ressentiez une irrépressible envie de l’imiter. Pourtant à la base, notre corps a deux raisons possibles de bâiller. La première est de refroidir le cerveau en inhalant de l’air lorsqu’il fait trop chaud. L’autre raison, sans surprise, est de tenter de se maintenir éveillé en aidant les poumons à s’étirer. Rien d’étonnant puisque l’on bâille quand on est fatigué.
Mais cela n’explique pas pourquoi on bâille à la suite des autres. Une étude de 2016 émet une hypothèse : le fait d’être contaminé par le bâillement d’autrui serait lié à notre capacité à ressentir de l’empathie.
Pour le vérifier, les chercheurs ont testé leur idée sur 135 étudiants. Ils ont comparé leur profil de personnalité à la réaction qu’ils avaient face à un bâillement en vidéo. Leur constat a confirmé leur hypothèse : moins le participant était capable d’empathie, moins il était susceptible d’imiter le bâillement d’autrui.
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