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Histoire & patrimoine. L’église Saint-Martial de Rieupeyroux et l’omoplate de Gargantua

Aveyron. Derrière sa façade massive et quelque peu austère, l'église de Saint-Martial de Rieupeyroux révèle un intérieur doté de beaux éléments architecturaux : voûtes d’ogives, coupole octogonale et chapiteaux rescapés de sa période romane. À cette église est également attachée une bien curieuse légende, mettant en scène le géant Gargantua...

Histoire & patrimoine. L’église Saint-Martial  de Rieupeyroux  et l’omoplate de Gargantua
L’église Saint-Martial de Rieupeyroux.

Si l’église Saint-Martial de Rieupeyroux était primitivement une église romane, la guerre de Cent Ans amena les moines bénédictins à transformer cet édifice en une véritable forteresse, d’où son aspect extérieur quelque peu massif et austère. Cependant, l’intérieur révèle quelques beaux éléments architecturaux : voûtes d’ogives, coupole octogonale et chapiteaux rescapés de sa période romane. À cette église est également attachée une bien curieuse légende, mettant en scène le géant Gargantua.

L’HISTOIRE

L’histoire de l’église de Rieupeyroux commença au tout début du XIe siècle, après qu’Iscanfrède, descendant ou vassal d’Aymar (premier seigneur de Peyrolles), eût effectué un pèlerinage à l’abbaye bénédictine Saint-Martial de Limoges en l’an 1009. Lors de son séjour en ce lieu, Iscanfrède voulut montrer sa reconnaissance envers les moines en leur faisant don de nombreuses terres, dont certaines étaient situées à «Rivo Petroso» (mots latins servant à désigner un cours d’eau au lit caillouteux). En 1031, de huit à dix moines bénédictins vinrent prendre possession de leur nouveau domaine, établissant leur lieu de vie à Rivo Petroso. Si le premier geste de ces cénobites consista à planter une croix, c’est sans différer qu’ils se...

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